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Epic将“继续战斗”,在裁决后竞争“公平”时返回苹果应用商店

更新时间:2021-09-14 03:00:26

卡里—Epic Games首席执行官蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)周五在推特上对法官的判决表示欢迎,苹果不能强迫公司使用其应用商店支付系统。但对于Epic来说,这场胜利并不完全。斯威尼发誓要继续战斗。

据美国有线电视新闻网报道,这家私人控股公司将不得不向苹果支付数百万美元,这笔钱是它为苹果的收费系统开发的一种变通方法。

斯威尼写道:“今天的裁决对开发者或消费者来说都不是一场胜利。”“Epic正在为10亿消费者争取应用内支付方式和应用商店之间的公平竞争。”

他的推特发布前不久,苹果反垄断*讼的法官发布裁决,指示苹果允许开发者使用外部支付选项,但没有称苹果为垄断。

他补充道:“Fortnite将在何时何地重返iOS应用商店,Epic将在与苹果应用内支付的公平竞争中提供应用内支付,并将节省下来的费用传递给消费者。”

“感谢所有在数字平台上为公平竞争投入如此多时间和精力的人,尤其是感谢法院在快速的时间内处理了一个非常复杂的案件。我们将继续战斗。”

美国加州北区地方法院法官伊冯·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)周五裁定,苹果公司强迫Fortnite及其制造商Epic Games在应用商店上使用苹果公司的支付系统,违反了加州的不正当竞争法,这家iPhone制造商在购买过程中每购买一款软件都会获得30%的佣金。她发布了一项禁令,禁止苹果要求开发者使用自己的应用内支付系统。

Epic将这些费用称为“税”,并开发了一种针对苹果系统的解决方案。此举导致苹果在其iOS系统中禁止Epic及其全球热门产品“Fortnite”。

法官确实表示,她不能断定这家iPhone制造商是垄断企业。

她还对一项反诉做出了有利于苹果的裁决,即Epic违反了颠覆苹果软件内支付系统的合同,并命令开发者支付相当于其在2020年8月至10月期间从iOS Fornite软件中获得的12167719美元收入的30%的损害赔偿金,加上自2020年11月至判决之日从该软件获得的任何收入的30%,以及利息。

苹果拒绝Epic恢复应用商店、操作系统访问的请求

“鉴于审判记录,法院无法最终得出结论,根据联邦或州反垄断法,苹果是一家垄断者,”法院文件写道。“成功并不违法。最终试验记录没有包括其他关键因素的证据,如进入壁垒和相关市场的产量下降或创新下降。”

这一决定几乎肯定会被上诉,是在长达数月的法律斗争之后做出的,这场斗争可能会改变我们使用智能手机的方式。

苹果的股票在周五的午盘交易中下跌了近3%。

苹果公司在一份声明中表示:“今天,法院确认了我们一直以来所知道的:应用商店没有违反反垄断法。”“苹果在我们开展业务的各个领域都面临着激烈的竞争,我们相信客户和开发者选择我们是因为我们的产品和服务是世界上最好的。”

这场斗争始于去年8月,当时苹果将Fortnite踢出应用商店,因为它在iPhone上藐视应用内支付规则。

在Fortnite的软件更新中,Epic鼓励iOS玩家直接从Epic购买游戏的数字货币V-Bucks,而不是通过苹果的应用内购买系统。为了增加交易的甜头,Epic向那些直接购买V-Bucks的人提供了折扣。

虽然消费者可能认为这是一种忠诚奖金,但苹果认为这严重违反了其与Epic的合同,并试图削弱一个关键收入来源。这家iPhone制造商从应用商店启动了Fortnite,Epic立即提起了似乎是有预谋的*讼。

Epic希望苹果恢复访问,计划在韩国“重新发布”Fortnite

Epic在5月份开始并持续了近一个月的一次有争议的审判中辩称,应用商店构成了垄断,因为它是访问数亿iPhone用户的唯一途径,而苹果通过禁止其设备上的其他应用商店或支付方式损害了竞争。

这家游戏公司强调,它不会要求从*讼中获得任何金钱赔偿,但希望法官迫使苹果放宽其中一些限制。该公司首席执行官蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)在看台上表示:“Epic只是在寻求改变苹果未来的行为。”

苹果及其首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)试图反驳这一论点,指出iPhone是Fortnite用户可以玩游戏并购买V-Buck的几种设备之一,包括Android智能手机(Epic正在与谷歌提起类似*讼)以及PlayStation和Xbox等视频游戏机,许多银行也不允许采用其他付款方式,并收取类似的佣金。

根据美国法律,拥有垄断权并不违法;以牺牲竞争为代价来维护垄断是违法的。

苹果还为其30%的佣金辩护说,应用内支付的收入有助于提高iPhone用户的安全性和隐私,这给开发者带来了大量的专属用户。

“我们已经做出了选择,”库克告诉法官。“显然还有其他的货币化方式,但我们选择了这一种,因为这一种总体上是最好的方式。”

苹果的应用内支付佣金——通常被开发者称为“苹果税”——多年来一直受到世界各地开发者、立法者和*管机构的抨击。虽然这场史诗般的*讼是一个更引人注目的法律挑战,但仅仅在过去一年里,它就是众多挑战之一。音乐流媒体服务Spotify和约会应用Tinder的母公司Match Group是其他著名的对手,前者因涉嫌反竞争行为而在美国和欧洲与苹果展开竞争。在判决前的几周内,苹果对应用商店的政策进行了多次调整,试图阻止对其做法的进一步批评。8月底,该公司宣布了一项集体*讼和解协议,允许软件开发商向用户发送电子邮件,告知其他支付方式。

几天后,该公司表示,将进一步放宽对“阅读器”软件的限制,并允许这些软件链接到外部网站,供用户设置和管理帐户。阅读器软件的名称适用于Spotify和Netflix等分发媒体的公司。这一更新将于2022年生效,是对日本公平贸易委员会调查的回应。

这些变化受到了与苹果竞争的主要开发者的怀疑。

Match Group发言人在回应苹果公司的集体*讼和解案时表示:“这是他们垄断权力的原始表现:在立法、*管审*和开发商投诉日益逼近的情况下,做出反复无常的改变,旨在为他们的利益权利刺激良好的公关。”“我们希望每个人都能看到这一切——这是一场*局。”

冈萨雷斯·罗杰斯(Gonzalez Rogers)周五下令苹果公司改变该系统,称该公司不能再禁止开发者将用户导向外部支付机制。该命令将在90天内生效。

与此同时,苹果面临的压力越来越大,该公司仍面临美国参*院以及英国和欧洲*管机构的反垄断审*。

韩国已经对苹果的应用内支付限制采取了最严厉的行动之一,在9月初通过了一项法律,要求苹果和谷歌向本国用户提供替代支付系统。

冈萨雷斯·罗杰斯的决定预计将被上诉,案件可能会拖几个月甚至几年。

 

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