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小真菌配方可以在保护驼鹿免受冬季蜱虫侵害方面发挥巨大作用

更新时间:2021-08-07 16:23:35

2021 年 8 月 6 日——在从冬季蜱虫中拯救驼鹿的战斗中,小米上的真菌可能是终极武器。佛蒙特大学莫里斯动物基金会资助的研究人员最近生产了杀虫真菌的颗粒制剂,并在实验室条件下成功测试了它们对冬季蜱幼虫的功效。

佛蒙特大学农业与生命科学学院研究教授 Margaret Skinner 博士说:“迫切需要开发有效、高质量、基于真菌的生物农药来对抗蜱虫。” “冬天的蜱虫杀死了太多的驼鹿,这是我们北方森林的象征。但是现在,我们减轻蜱虫负担的唯一管理策略是减少宿主——杀死驼鹿以减少蜱虫的食物来源。”

冬季蜱有一年的生命周期。在夏天从卵孵化后,它们会聚集在地面上,等待秋天附着在宿主身上。这是蜱最容易受到威胁的时候,包括发生在驼鹿栖息地土壤中的杀虫真菌。真菌自然不会以足够高的浓度来消灭大量的蜱。

市售的基于真菌的生物农药可用于蜱,使用真菌绿僵菌。斯金纳的团队推测,颗粒较小的产品更有可能以更高的量过滤到落叶中,从而增加蜱与其感染性孢子接触的机会。

研究人员使用 M. brunneum 以及来自加利福尼亚、韩国和佛蒙特州的三种类似真菌配制了他们自己的原型产品,这些真菌都生长在小米谷物上。

该团队在大约 1,000 只从野生采集的雌性身上孵化的冬季蜱幼虫上测试了这些配方的功效。幼虫被分成五组,每个制剂一组和一个未暴露的对照组。蜱虫生活在装满沙子的杯子里,以复制它们的自然栖息地,研究人员以两种不同的比例将颗粒撒入其中。

研究小组发现,9 周后,53%-98% 的蜱被该制剂杀死,两种施用率之间没有显着差异。

“这些结果非常重要,因为它们为既安全又有效的管理策略提供了概念证明,”莫里斯动物基金会首席科学官 Janet Patterson-Kane 博士说。“一个多世纪以来,蜱虫一直困扰着驼鹿,也是许多其他物种的负担。我们需要尽我们所能保护他们。”

斯金纳说,她的团队的下一步是确定冬季蜱虫浓度高的驼鹿栖息地的特定区域。然后她的团队可以对他们的产品进行现场试验。

冬季蜱虫导致北美驼鹿数量大幅下降。在佛蒙特州,平均可以在一只驼鹿身上找到 47,000 个蜱虫。最近佛蒙特州鱼类和野生动物部对颈圈驼鹿的研究得出结论,冬季蜱是 74% 的所有死亡和 91% 的冬季小牛死亡的主要原因。虽然该部门认为该州的驼鹿数量“相对稳定在 3,000 头左右”,但低于 2005 年估计的 4,800 头。

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