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寻找世界饮用水危机的答案

更新时间:2021-08-02 17:05:09

毫无疑问,水是地球上最丰富的资源。毕竟,它覆盖了地球的 70% 以上——尽管如此,作为一个物种,我们仍面临迫在眉睫的危机。

气候变化、全球冲突和人口过剩只是破坏世界许多地区供水的一些因素。这意味着 20 亿人——占人口的四分之一——无法获得安全的饮用水。

随着世界人口越来越接近 80 亿,人们正将注意力集中在开发能够帮助解决这一问题的技术上,以免为时已晚。

提供潜在解决方案的人之一是 Watergen 的负责人 Michael Mirilashvili,这是一家总部位于以色列的公司,该公司正在利用其空气对水技术向世界上受冲突或气候变化影响的偏远地区输送饮用水。

“基本人*”

“水是一项基本人*,但数百万人无法获得它,”他告诉 BBC。

凭空抽水听起来像是科幻小说,但这项技术实际上比看起来更简单。地球大气层含有 130 亿吨淡水。Watergen 的机器通过过滤空气中的水蒸气来工作。他说,如果使用得当,Watergen 的技术可能会引发水行业的重大转变,从而对地球产生持久影响。

“使用大气水的一大优势是无需建造水运,因此无需担心管道中的重金属或从地面清洁受污染的水或用塑料瓶污染地球。”

一个明显的障碍似乎是空气污染,这已成为世界一些主要城市普遍关注的问题。例如,在英国,伦敦帝国理工学院的研究发现,尽管铅在 1999 年被禁止,但对人体有毒的铅,到2021 年仍存在于该市的空气中。

但是,这可能无关紧要。以色列特拉维夫大学的科学家进行的一项研究发现,即使在特拉维夫等城市地区,也有可能将饮用水提取到世界卫生组织设定的标准。换句话说,干净的水可以从脏的或被污染的空气中转化而来。

Watergen 最大的机器一天可以提供 6,000 升水。它已经被用于支持加沙地带的整个医院和中部非洲的农村,否则人们将不得不步行数小时才能找到水源。它还帮助澳大利亚政府在 2020 年与毁灭性的丛林大火作斗争,这场大火造成 34 人死亡,3,500 所房屋被毁。

“这不仅仅是为了拯救生命,而是为了改善数百万人的生活,”米里拉什维利先生补充道。“即使在发达国家,有些人也不喝干净的水,这对健康和农业有直接影响。”

致命的污染

根据世界卫生组织 (WHO) 的数据,超过 20 亿人只能获得被粪便污染的水。仅仅喝一口就会使他们面临感染霍乱和伤寒等疾病的风险,据估计,每年约有 500,000 人因此死亡。

说到寻找干净的水,我们的海洋中有一种资源。冰山包含一些世界上最纯净的水,因为它们来自数千年前形成的冰川。巨大的冰块可能对航运构成危害,并且在融化时会破坏大量淡水的海洋生态系统。

收获它们以获取利润首先始于加拿大,在那里它已成为该国东海岸的一项大生意。但这种做法现在已经扩展到世界其他地方。  

企业家和环保主义者 Abdulla Al-Shehi 正在与阿拉伯联合酋长国的冰山项目合作。水资源短缺给该国带来了巨大的风险,因为气候变化使已经是地球上最热的地方之一的气温升高。

“平均而言,一座巨大的冰山可以为一百万人提供 3-5 年的用水,”他声称。“那么为什么不利用大自然为我们提供的一切呢?我希望有一天能把冰山带到阿拉伯半岛。”

然而,旅程带来了风险。由于冰山的大小,冰山可能在运输途中翻倒,造成致命事故。它们还必须用专门设计的绝缘材料包裹,以降低旅途中的熔化率。因此,该过程可能很昂贵也就不足为奇了。

阿联酋冰山项目将首先收获一个较小的冰山,并将其运往西澳大利亚的珀斯或南非的开普敦。

“估计成本在 60-8000 万美元(42-57 万英镑)之间,整个项目可能耗资约 150-2 亿美元,”Al-Shehi 先生说。

海洋是答案吗?

虽然这些问题仍然是通过冰山收获来解决的,但还有其他更可靠的方法可以利用世界上的海洋。过去,许多文明使用热量从海水中去除盐分——这一过程称为海水淡化。

如今,海水淡化是通过海水反渗透来完成的。一些政府拥有为民众供水的海水淡化厂,而另一些政府则依靠私营公司来运营。

总部位于特拉华州的水供应商巨头杜邦公司每分钟在其世界各地的工厂处理 2500 万加仑(9400 万升)的水。

杜邦水解决方案全球市场负责人 Verónica García Molina 说:“该过程允许水通过过滤器,而盐分被分离。因此,会产生两种水流,一种是可饮用的水,另一种是含盐量高的水。”

“含盐量高的溪流被引导回大海,但由于适当的稀释机制和过程,海洋没有受到影响。”

然而,虽然现代工厂可能对海洋几乎没有影响,但对于仍然使用不太先进的海水淡化方法的老工厂来说,情况并非如此。这些仍在将大量盐水泵回海洋,这可能通过降低氧气含量和增加盐含量对生态系统造成严重破坏。

这些旧工厂中的大部分位于中东,那里 55% 的海水淡化盐水被泵回海洋。

对海水淡化的另一个主要批评是处理海水需要大量能源,通常由高污染的化石燃料驱动。

然而,莫利纳女士表示,近年来技术的进步使其成为解决世界各地水资源短缺的最可行的解决方案之一。

“在过去的几十年中,海水反渗透所需的能量减少了三倍以上,如今它消耗的能量是旧热过程的四五倍或更少,”她补充道。

但尚不清楚这些解决方案是否足够。随着全球水资源变得越来越稀缺,科学家们正在竞相寻找其他对已经紧张的生态系统几乎没有影响的答案。

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